雷蛇逆世界

2015年09月09日 16:38
作者:刘醒
来源: 商界
编辑:东方财富网

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  小众市场、亚文化群体、大佬禁地……雷蛇是整个电竞外设行业甚至电竞世界的“逆行者”,却能跻身估值10亿美元的“独角兽”公司之列。

  陈民亮在一条毛茸茸的手臂上看到自己名字文身。心情有惊喜,也有点不适应:可惜,不是“妹纸”。

  他在Facebook上晒粉丝的各种文身自拍照片。有大腿内侧的、腰上的、背上的、手指上的,上面文的都是“三头蛇”,他所创办的雷蛇公司的标志。而文“Min-Liang Tan”——陈民亮英文名的这位,明显属于重度狂热分子。

  据说,全球只有两个品牌能让粉丝这样不理智,一个是乔布斯的苹果,另一个就是陈民亮的雷蛇。

  自1998年发布第一款游戏鼠标,历时17载,雷蛇已成为拥有硬件、系统、平台的综合性品牌。作为全球最大的游戏键盘和鼠标制造商,坐拥亿万名高端游戏玩家粉丝,占有全球30%的市场份额,年营收数亿美元。去年,雷蛇被估值10亿美元,以游戏外设这个相对小众的身份,跻身“独角兽”行列。

  还不到40岁,陈民亮成为创立了世界级品牌的华人老板。是的,全球唯一一个。

  “踹门”律师

  陈民亮是新加坡人,出生在传统的华人家庭。

  创业前,他上最好的大学,从事最好的职业——在亚洲最顶尖的科技法律所当律师。律师陈民亮经常要跟着警察“踹门抓疑犯”。当然,他的角色是等警察抓捕完毕后,进现场取证。

  律师是工作,电竞游戏才是他的最爱。陈民亮的大学岁月,正值电竞全球崛起之时。尤其到了上世纪90年代末,诞生了几乎奠定整个电竞基石的游戏——Quake、魔兽、星际等。它们的共同点是:对电脑配置及外设(键盘、鼠标等)要求极高。作为世界第一款真3D实时演算FPS(第一人称射击)游戏,Quake3甚至从1999年开始就被用来测试显卡性能,直到如今。

  资深电竞玩家陈民亮眼见游戏业发展日新月异,但鼠标的准确度、灵敏度没有丝毫长进。他忍不住问几个在旧金山的工程师朋友,可否开发一款游戏专用鼠标。朋友说,不可能,没有人会花100美元买一只鼠标,因为最好的才卖20美元。

  陈民亮就不信邪。他在电竞游戏的全球聊天室问:谁想要只游戏鼠标,小贵?应者无数。

  很快,陈提需求、工程师朋友研发,世界上第一只游戏鼠标横空出世,灵敏度高达2000dpi,而普通鼠标只有400dpi。这意味着,游戏中同样一个转身动作,该鼠标只需在现实中位移普通鼠标五分之一的距离,速度就比对手快5倍,“一枪爆头”只在眨眼之间。

  陈民亮们很快就在游戏世界里“无往不利”,甚至一度让游戏管理员怀疑其使用作弊软件,封杀了他们的游戏权。为了应对申诉,他们又做了几只鼠标,送给电竞好友们。这些人的使用数据最终说服了怀疑者,陈民亮等人不但拿回游戏权,游戏鼠标还成为官方认可的设备。

  这个传奇故事很快在玩家群体中发酵,朋友、朋友的朋友、陌生玩家纷纷上门索购“神器”。需求量越来越大,陈民亮和他的朋友们决定将这个项目商业化。那是1998年,品牌被命名为“雷蛇”——像蛇一样通杀其他一切Mouse(Mouse,即指老鼠也指鼠标).

  当时陈民亮账上只有3000美元,不足以将产品量产。他灵机一动,让买家们先付订金嘛,先说清楚,产品数月后才能交付。这无意中契合了当下硬件产品“众筹”的玩法。

  当时的陈民亮并没有意识到,自己逆现实而行的一时兴起,竟然创造了游戏外设这个崭新的细分产品乃至一个行业,而且风口,随之将至。

  “灯厂”传奇

  雷蛇成立时,世面上鼠标行业的老大是罗技,最流行的产品是微软IE3.0。即便它们已装备当时80%的电竞选手,但对游戏市场仍不屑一顾。之后,电竞游戏史上最重要的两款游戏——CS(反恐精英)和魔兽3问世,鼠标灵敏度、定位精准度、握感等成为不可忽视的技术因素。当2004年底,罗技和微软终于意识到电竞已成气候时,雷蛇已经发布自己的第二款、第三款鼠标。

  技术参数先不提,雷蛇鼠标能让人一眼就认出来。

  比如那款“铜斑蛇”鼠标,最大的亮点在于机身中下部环绕一周亮灯,共红、蓝、绿三色,长亮不灭,衬得黑色机身炫酷无比。玩游戏,尤其是在灯光昏暗的网吧里,玩家手持一捧炫光,恍惚觉得自己与游戏角色融为一体,被加持手释雷电的特技,而身边走过的路人也不得不为之侧目:“随时闪瞎人眼!”

  陈民亮认同鲍德里亚在《消费社会》中所说:“消费的目的就是不断满足被刺激起来的欲望。”“铜斑蛇”之后,灯成了雷蛇产品的标志,鼠标、键盘、鼠标垫等无不光彩夺目,雷蛇从此被玩家称为“灯厂”。这一设计对之后的游戏外设影响深远,每个品牌都有几个与灯有关的系列。

  “因为我们自己是玩家”,陈民亮总结:“我们要设计出游戏玩家内心想要,而不能表达出来的需求。”

  在新加坡、旧金山和中国台湾,雷蛇设立3大设计中心,定期邀请全球顶级玩家试用新品。测试时,他们将佩戴脑波、心率、眼部活动等检测仪器,通过其生理各项指标,检测专注程度、击键方式、手臂摆动幅度等,以求达到“人机合一”的境界。

  测试效果将直接影响产品的命运。比如,雷蛇发现中国人的手掌较欧洲人小一些。据此,一款名“金狂蛇”的鼠标宽度被减少12%。它在中国畅销了4~5年,销量排名常年居京东、天猫第一位。

  然而陈民亮很快发现,市场上新品牌渐增,游戏外设创新乏力:游戏鼠标停滞不前,机械键盘也已定性。于是罗技从电脑外设进入整个外设领域,为iPad及安卓研发的配件等可谓转型标志。赛睿认为经典产品的任务是延续经典,于是以经典款鼠标为原型,隔三差五换个外壳再推出。雷蛇怎么办?

  陈民亮瞄上了电竞游戏的核心设备——游戏笔记本电脑。

  在这个领域,外星人是业内高山仰止的巅峰,但其重达4千克的巨型身躯,注定不便移动携带。陈民亮认为雷蛇的唯一对手,只有号称“史上最薄笔记本电脑”的MacBook Air,其最厚部位仅17.3毫米。

  没有PC大佬相信,市场需要一款轻薄游戏本。陈民亮偏偏最讨厌别人“告诉我不可能”。没有什么不可实现,不但要实现,还一定会完美。最终,再次“逆行”的雷蛇赢得了人们对于成品这些细节的津津乐道——

  它的厚度只有16.8毫米,屏幕分辨率比装备视网膜屏幕的MAC还高20%;笔记本合上时的声音经过了特殊处理,如同德国汽车关门时那般沉稳;酸绿色USB接口,与“三头蛇”Logo互相映衬……

  那个酸绿色的USB,花了陈民亮38万美元。USB接口本不贵,每个几分钱。但世上有黑色、蓝色、白色、黄色甚至红色的USB,却从不曾存在过酸绿色。为此,代工厂换掉了一整条流水线。

  陈民亮相信,把细节逼至极致,才能让玩家有种“说不出,但总觉得哪里不对”的雷蛇感觉。他们获得的回报是:北美市场开售第一批产品,单品售价高达15000元人民币,但半小时内卖光3个月库存。

  再回首行业风云。昔日的PC大佬惠普正抱着“PC已死”的信念,力图摆脱自己尾大不掉的PC部门;另一大佬戴尔虽然收购了大名鼎鼎的外星人,但拼命淡化相关业务,声称自己不再是PC公司。

  而雷蛇凭借推出的游戏本,再次逆世界而动。这次,除去销售市场反应热烈,连资本市场也大为兴奋——雷蛇不仅有实力征服游戏外设的小市场,还有实力在更广阔的市场有所作为。经此一役,雷蛇估值达到10亿美元,跻身“独角兽”公司之列。

  此后,雷蛇迅速跨界衍生产品线,游戏平板电脑、游戏手柄、游戏手环等产品接连问世,产品矩阵就此形成。最近, VR(虚拟现实)领域炙手可热,雷蛇也发布了自己的硬件和系统。不是跟风。在此之前,雷蛇已研发自己的VR系统长达5年。

  在发布前,陈民亮决定将硬件和系统全部开源。这意味着,如果你家中有3D打印机,就可将所有硬件模块打印出来,下载系统后即可使用。

  对此,玩家们只评价了一个字:酷!

  形象即信仰

  一个硬件产品,要赢得市场,或许持续地将某些体验做到极致就可以;但要成为粉丝的“信仰”,则需要更多软实力。

  雷蛇在手,拥有者被默认的标签便是“顶级电竞玩家”,至少也是“电竞发烧友”。这个二次元的圈子,大家只认同一种品牌印象:你够不够炫酷。

  雷蛇的炫酷感除了来自上文提及的各种硬件设计细节,还来自一种让“未来成真”的科幻感。

  比如雷蛇设计了一个云驱动SYNAPSE。通过这个端口,用户可以保存自己的使用习惯。如功能键、快捷键组合、灵敏度等。即使以后更换鼠标,也可一键恢复设置。

  比如雷蛇推出的智能手环,与腾讯旗下的游戏合作,将玩家在现实中的运动情况、睡眠情况等,通过手环,计入游戏中的生命值。

  而雷蛇的各种代言人们,一样在酷炫道路上,让粉丝们心服口服。

  首先是正牌代言人们。绰号Fatal1ty的19岁男孩,被《时代周刊》、《纽约时报》、《福布斯》等在内的美国主流媒体称为“世界首个电竞职业玩家”。他装备的唯一电竞

  外设就是雷蛇鼠标。很快网友们又发现,四大顶级电竞选手所代言和使用的唯一产品也是雷蛇。

  其次是粉丝代言人。

  雷蛇百度贴吧吧主“贤哥”,默默打理贴吧9年,受邀参观雷蛇总部,并直播参观过程。5万吧友虎视眈眈,不少于20位网友表示想“掐死”他。

  “贤哥”最后来了一张与陈民亮的合影,这也是网友们第一次看见现实生活里的“贤哥”——躺在轮椅里,除了咧嘴笑笑,全身只剩手指能动。是的,“贤哥”是个“渐冻人”,“如果没有雷蛇的全键自定义宏,我连电脑的日常操作都无法完成。”

  这让陈民亮本人都深深被震撼。当时正值“冰桶挑战”风靡全球,陈民亮被多次点名,但从未参与。这次为了表达对“贤哥”的敬意,他淋了自己两桶冰水。

  最后绝对不能漏掉的最佳代言人,当然是陈民亮本人。

  他除了自己是超级游戏玩家,还擅长把雷蛇新品发布会打造成摇滚paty。让大家记忆犹新的德国科隆国际游戏展,showgirl(展示女孩)身材火辣,踩着劲爆舞点领舞。粉丝们欢呼、蹦跳、手臂抛向天空,迎接巨型“三头蛇”酸绿色光束一遍遍“抽打”。

  甚至在融资时,陈民亮对资方雷打不动的要求就是要热爱游戏。IDG来谈合作,曾被晾了足足一个星期。包括陈民亮在内的雷蛇团队,正沉浸在一款刚刚发布的电竞游戏不能自拔。据说IDG看到雷蛇团队对游戏痴迷至此,毫不犹豫,投了!开股东大会前,雷蛇团队会和投资方总是先来一局CS,输的一方负责买咖啡。

  对了,陈民亮还有个独特的习惯。开发样品时,所有样品都以前女友命名,一旦发布则全变成了蜘蛛、狼、蛇等代号……

  雷蛇粉丝们表达认可的方式也酷得另类,他们把雷蛇的Logo文在身上,最夸张的一位还文了陈民亮本人的名字。

  复盘电竞游戏与外设硬件发展史,我们似乎无法厘清:是雷蛇推进了那个时代,还是时代在推进雷蛇。更重要的是,陈民亮为雷蛇选择了强品牌之路,这是有别于性价比的另一条出路。

(责任编辑:DF134)

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