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罗思明:一个“IBM大使”和他的中国使命

2018年03月06日 14:40
作者:沈建缘
来源: 经济观察报
编辑:东方财富网

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  罗思明(Tom Rosamilia)深知,造诣深厚的管理者与传道者相仿,他们同样需要将未来的理念与尚未可见的愿景向他人传播,并与他们所在的企业一起塑造自身、赢得未来。2017年,在频繁地出差中国之后,罗思明“任性”地选择举家搬到了北京工作,成了IBM在华38年历史上,以IBM全球高级副总裁身份常驻北京的“第一人”。

  目前,IBM已经完成转型,成为一家加速增长的认知解决方案和云平台公司,并不断根据技术发展的趋势以及客户需求的变化对业务进行取舍。

  作为IBM全球高级副总裁和IBM全球系统部业务负责人,在过去35年的IBM生涯中,罗思明先后负责过IBM Websphere(IBM著名的中间件平台)、System z(IBM有50年辉煌历史的大型主机系列)业务和Power Systems(面向业务关键型应用的服务器)等业务的战略、营销、销售、运营、技术研发和营收管理。他还担任过公司策略副总裁以及企业计划总经理,负责IBM在新计算时代的策略方向以及发展路径。

  他的履历涵盖了过去三十年间IBM从硬件向软件和服务转型;投资符合IBM发展方向的业务,同时舍弃与未来趋势以及客户新兴需求不符的业务的历史——他领导IBM向联想出售其x86服务器业务;向Global Foundries出售其全球半导体制造业务。“IBM人并不执着于停下来的东西(发展趋势)对他们的影响,我们所追求的,是用最新的技术来实现一些创记录的新能力,同时开拓新的市场。”罗思明说。

  在重塑IBM硬件业务的过程中,罗思明还推动IBM与谷歌、Tyan、Mellanox和英伟达(NVIDIA)及全球的合作伙伴共同创立OpenPOWER联盟,向业界开放技术专利,并在技术共享中建立了紧密商业关系,通过“放弃”那些被IBM独享的、没有商业化的技术专利,以客户为中心,将这些合作伙伴的某些业务置于整个IBM发展的远景之中,成为IBM转型的一部分。

  基于这样“共赢”的目标,Open POWER联盟涵盖了系统设计与制造、软件和应用开发在内的全业务范围,成员数量从2013年初创时的5家企业,发展到现在的300多家,其中大中华区成员企业有45个。

  作为IBM全球系统业务的灵魂人物和IBM“重视中国市场”的现实样本,罗思明很乐意介绍自己对于IBM发展与未来行业的看法。“随着有越来越多的机器学习、认知系统和人工智能的出现,未来的世界会越来越需要强大和安全的基础架构。”他说。

  据Gartner预测,2020年,互连设备的总数将超过目前水平三倍以上,达到208亿,任何一家企业客户的信息化的交易、聚合、管理平台都离不开坚实的基础架构的支撑。这也是为什么以硬件为代表的基础架构不仅是IBM赖以成名的资本,更是IBM完成转型并加速增长升级的基础。

  2018年1月19日,IBM发布2017年第四季度财报,当季营收为225.43亿美元,较上年同期的217.70亿美元增长4%,实现了22个季度营收下滑后的的首次增长。其中,IBM的战略性业务部门,包括数据分析、云服务、移动和安全等业务持续增长,收入达111亿美元,占全部收入比例近半,高达49%,被认为是该公司在分析、云、移动和安全领域站稳脚根的一个信号。而系统部门(包括系统硬件和操作系统软件业务)营收为33.32亿美元,比去年同期的25.30亿美元增长32%。

  如今,IBM在企业级市场的经验依然拥有巨大价值。2018年1月17日,IBM与物流运输公司马士基开始筹建合资公司,推动区块链在跨境供应链上的应用。IBM开发的基于区块链技术的应用程序已经应用在很多行业,涉及供应链、KYC(了解你的客户)、贸易融资、保险等领域。

  此前,IBM 在北京正式发布了新一代POWER9服务器芯片架构。该架构针对目前热门的AI 计算领域优化,并期望作为新一代通用平台,发挥真正的计算性能。

  2017年3月,IBM发布了首个商用量子计算系统“IBM Q”,这一系统能够帮助开发者构建量子计算机与常规架构计算机之间的接口。在Watson与区块链之后,量子计算将通过IBM云平台带来下一批强大的服务。

  在中国,新的客户正从不同的行业出现。2017年10月,IBM与广州开发区达成了区块链领域的合作,将人工智能融入当地的制造行业。“我看到中国市场在转型,看到中国市场不断有新的创新出现,而且看到中国很快将发展到下一个阶段。”身为广东省省长的咨询顾问,罗思明认为广州有很多优秀的制造工厂,与IBM在人工智能技术领域的合作,可以形成智能制造和物联网应用的创新样本。去年借助IBM Cogni-tive Visual Inspection Analytics(人工智能缺陷检测技术),国内平板显示行业领头羊深圳市华星光电技术有限公司在生产线上实施人工智能面板缺陷判别,这是国内面板业缺陷判别的首例人工智能落地项目。对此,罗思明表示,像IBM Watson这样的人工智能系统已经通过实际工厂的验证,对助力智能制造及产业升级有着十分重要的作用。“当我说我们要建立起伙伴关系的时候,我就会努力让它付诸实现。”已经与中国合作伙伴建立起互信的罗思明确信,通过不间断的技术升级与创新,加上开放合作战略的深化,中国市场正在为IBM全球加速增长注入新的活力。“我认为自己是IBM全球派来的中国的‘大使’。”

  访谈

  经济观察报:为什么需要Open POWER联盟这样的生态系统?

  罗思明:让整个行业意识到硬件领域也可以具有很强的开放性,这需要做出非常大的转变。以前计算科学的重点是让设备越做越小,但是现在大数据和认知时代,不管是在结构方面、编程方面、还是系统设计方面发生的重大变化,都需要设备内部的创新。没有一家公司可以通过单打独斗来完成这个任务。所以我们要和很多领域的企业进行合作,建立Open POWER基金会,重要的目的是要建立起一个完整的生态体系。

  除此之外,就是本土化创新,OpenPOWER以良好的生态圈、开放的技术能为周边硬件环境提供高速通道,打造丰富的定制化方案,帮助成员提高自身创新的能力。目前,各个技术层面上基于OpenPOWER的合作创新已经有100多项,而这一数字仍在快速增长中。

  经济观察报:如何衡量这些合作获得了成功?

  罗思明:在与OpenPOWER基金会中国成员的合作中,我们做了很多事情,包括把很多中国团队带到德州的工厂对他们进行企业级芯片设计的培训。现在Power技术已经在中国开始应用,实现了服务器本地化。下一步半导体设计方面,我们也希望实现Power的本地化,OpenPOWER基金会成员向市场推出了多种基于OpenPOWER的开发和创新产品,包括:Zilliz推出中国首个基于IBM POWER高性能服务器的GPU硬件加速OLAP数据库解决方案和GPU数据库一体机MEGAWISE;苏州中太服务器有限公司推出了数十种深度优化行业应用的定制化解决方案,其基于OpenPOWER平台的ZoomONE可提供相当于x86服务器4倍的性能,并且已经获得客户订单。

  中国市场正在发生大的转型,我们有很多的机会。我们每个阶段都有相关的成果,这些成果使我现在可以做出一个基本的判断——我们是做出了正确的决策。

  经济观察报:怎样看待系统部在IBM全球战略转型中既剥离一些过时的传统业务,又开创一些新的业务?

  罗思明:你问了非常好的问题,去年,我们发布了全新一代的大型主机IBM Z,作为面向云时代的最强大的交易处理系统,它甚至能够在一天内运行超过120 亿次加密交易,同时也能够对任意应用、云服务、数据库相关的所有数据,实现随时随地的、无处不在的数据普遍加密。

  同样是去年发布的新一代LinuxONE Emperor II是全世界最先进的企业级Linux平台,拥有业界最快的微处理器和独特的I/O 架构,面向I/O处理提供高达640个内核。它突破性地实现了对IBM 安全服务容器(IBM Secure Service Container)技术的支持,可帮助企业处理当今超大规模、超多种类的数据,实现业务转型及更大范围的企业革新。新发布的POWER9处理器专为人工智能工作负载设计,可将深度学习框架的训练时间缩短至原来的1/4,从而帮助企业以更快的速度更准确地部署人工智能应用。再比如,像我们去年发布了全新的IBM Spectrum光谱系列存储软件产品、闪存产品,能够以“硬件+软件”的丰富产品组合助力企业获得架构灵活性及竞争力。

  IBM的(系统)产品,其实不是二十年前的产品,而是20分钟之前的产品,它在不断的创新和变化。IBM硬件系统部,其实就是要为IBM进入认知和云的时代之后进行基础设施的铺垫。

  经济观察报:如何让团队在业务取舍中认识到他们身上仍有新的使命?

  罗思明:IBM进行过多次的转型,所追求的就是用我们最新的技术、最优的技术来实现创记录的新的能力,同时开拓新的市场。转型涉及到业务模式、产品、新的市场开发和新的机遇的把握。我们希望员工认识到,不是放弃了什么,而是我们已经选择了什么。对系统部门的同事来说,他们现在其实就是不停地进行开发。一句话,每个人都要能够接受和拥抱整个IBM的伟大愿景。这样的话,我们的员工会感觉到,对于客户来说,他们是必不可少的。

(责任编辑:DF010)

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