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商汤们的战争

2018年04月10日 14:54
作者:古泉君
来源: 虎嗅网
编辑:东方财富网

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  2018 年 4 月 9 日,人工智能平台公司商汤科技 SenseTime 宣布完成 6 亿美元 C 轮融资,继去年旷视科技 4.6 亿美元融资以后,再次刷新了全球人工智能领域融资记录。

  不出意外,此次 C 轮融资由阿里巴巴集团领投,新加坡主权基金淡马锡、苏宁等投资机构和战略伙伴跟投。

  传了半年多的融资,终于坐实了

  作为 AI 领域炙手可热的明星创业公司之一,商汤科技过去在融资上一直走得比较顺利,2014 年 6 月商汤科技成立,当年 11 月,就获得了来着 IDG 资本的 A 轮数千万美元融资。2016 年 4 月,获得万达集团、Star VC 投资的数千万美元 A+ 轮融资;2017 年 7 月获得鼎晖投资、赛领资本等机构累计4.1 亿美元 B 轮融资。2017 年 11 月 15 日,又获得了高通数千万美元战略投资。

  同时,商汤也是诸多 AI 独角兽中,第一个,也是唯一一个对外表示有 IPO 意向的公司。

  而早在去年下半年,就有传言称阿里即将入局商汤。就在旷视科技(Face++)刚完成了 C 轮 4.6 亿美元融资,刷新了 AI 公司全球单轮融资额纪录时,商汤就放话出来,称 C 轮融资也已经启动,并将在年内完成。

  彼时,《财经》杂志报道称阿里巴巴参与了商汤最新一轮融资,投资 15 亿元,以战略投资身份入局;而据“量子位”报道,早至去年 10 月中旬阿里云栖大会时,现身演讲的商汤创始人汤晓鸥(当时以学者身份参与议程),就已经与阿里高层展开谈判。

  这则传闻发酵以后,商汤科技的估值也顺势增长,达到了 30 亿美元,折合 196 亿元人民币。

  对此,商汤集团联合创始人、副总裁徐冰以官方口径回应:完全是市场传言,不作过多评价。

  不过当时坊间传言,这事其实早就已经板上钉钉了,只不过双方还在就一些细节问题做最后的商讨。

  说好的不站队呢?

  有意思的是,据“量子位”报道,去年坊间传言商获阿里投资时,称商汤在融资过程中与投资方签订了对赌协议,商汤集团总经理、商汤科技联合创始人徐冰表示,如今的商汤都是别人追着抢着投,所以商汤的投资协议一定是利于商汤发展本身,而不可能偏向投资人:“不管是战略投资人,还是财务投资人,商汤都一视同仁,我们在投资协议上,绝对不会有任何对赌。”

  实际上,融资不断的商汤可能的确不缺钱,此前的融资也都是来自投资机构,没有明显的站队巨头迹象。

  那么,商汤为什么突然改主意了呢?

  虎嗅文章《科大讯飞、商汤、旷视。。。。。。国内AI公司凭什么支撑高估值?》曾分析过,不差钱的商汤,更多的还是为了数据和场景:

  “对于商汤而言这笔投资背后最大的意义,在于阿里系庞大的数据资源和应用场景,使用股权置换巨头手中的数据和场景,或将成为近期国内AI公司的一个重要趋势,原因在于在整体解决方案阶段,核心驱动因素已经由团队和算法技术,逐渐转变为数据和场景。”

  在没有太多实际落地的情况下,商汤依然能不断地拿到高额融资,更多的是得益于技术优势累积的势能,商汤融的钱都去做了最底层的技术,并且在人才上也有着相当程度上的垄断。

  虽说 AI 公司比拼的核心还是算法,但是落地场景跟不上,光靠融资撑着终究不是长久之计。

  “一条财经”曾报道,2015 年底,商汤也经曾历了没钱发工资的窘境,但在 2016 年 4 月获得 Star VC 千万美元融资后,团队转变理念,关注应用落地,将技术转化为产品。2017年上半年,收入实现了 480% 的增长,客户数量增加到 400 家,几乎平均每天新签一个客户。服务领域覆盖了芯片、医疗、自动驾驶、金融、手机等 14 个行业。

  去年的高通,今年的阿里,都是这个逻辑。虽说商汤布的局更大,但也得吃饭不是。

  “阿里系”的同室操戈

  此次阿里的投资坐实,也催生了一个很有意思的现象:目前国内第一梯队的机器视觉公司,旷视Face++、商汤、依图和云从,除了有中科院背景的云从科技,其他三家都与阿里巴巴有了千丝万缕的联系。

  目前这四家的主要业务还是集中在人脸识别这一领域,而具体的落地场景主要有金融和安防。金融领域,商汤科技在应用场景上的推进,进度不如几个竞争对手,而人脸识别技术另一大应用场景——安防,也被海康威视和依图把持。

  云从科技主要瞄准的是传统银行,包括农行、建行、中行、交行等全国 50 多家银行已采用云从的产品,市面上许多银行的金融身份认证与远程认证平台均是采用了云从的技术。

  而商汤科技的客户则更多的是电商和互联网金融(以及一小部分剩下的银行),如京东、银联、招商银行、拉卡拉、融360等。

  但是,电商和互金最大的玩家——阿里巴巴,和旷视走得更近。

  旷视早早地就接受了阿里的投资,并且早已经接入了支付宝的人脸识别技术,2015 年在德国 Cebit 展会上,马云还公开秀了一下刷脸登录,给旷视带来了不少的关注度,后来的淘宝无人咖啡店也有旷视的技术。

  此次阿里的入局,商汤终于能吃上淘宝和蚂蚁金服这两块最大的蛋糕。当然,“同室操戈”的局面也是难以避免的了。

(责任编辑:DF379)

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