维珍集团创始人布兰森:成功来自看似最不可能的地方

2017年09月25日 13:49
作者:胡勇
来源: 钛媒体
编辑:东方财富网

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  钛媒体专访了维珍集团创始人理查德·布兰森(Richard Branson),听这位特立独行的企业家如何打造维珍帝国以及他对这个世界的看法。

  即使在最为复杂、竞争最激烈的英国企业家圈子里,维珍集团创始人理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson)也绝对算得上独一无二。

  他仿佛穿越时空而来,行事更像现今已逝属于过去的那种古怪革新者,一头标志性的长发,讨厌打领带,待在董事会里就跟在家放风筝一样稀松平常。维珍集团包罗万象的业务中诞生了许多成功故事,布兰森也因此闻名天下,敏锐的商业触觉让他在过去三十多年里一直名列全球富人榜。

  “有种看法认为,一旦你到达某个水平,就很容易一直停留在那里,”他对钛媒体说,“但是,如果想活出真实、有意义的人生,那只会不断更上一层楼。我认为,真正的创业者完全不会满足,因为总有其他值得实现的目标。”

  从某种角度而言,布兰森爵士实际上赫霍华德·休斯有类似的地方,他们都一样疯狂,一样特立独行,然而这种在企业家群体中不常见的气质背后,却又有着一以贯之的性格和商业逻辑在其中。而这些恰恰决定了他们的成功,也正是所有成功企业家的共性。

  “商业永不止步,”他微笑道,世界上有那么多的机会,关键就在于谁能投入时间。每一个成功的商人都是这样干的,因为万事来之不易。

  “在很多方面而言,这就是生存的艺术。我认识很多企业家,他们觉得自己尝试的不同想法都是止步不前,直到最后发现正确的方法,我觉得有其道理,因为每个人都会犯错。”

  而对布兰森而言,虽然成功的次数多于失败,但这也不代表他自己不会犯错。

  他曾尝试推出维珍可乐(Virgin Cola)来撼动可口可乐在软饮行业的垄断地位,最后以失败告终,回想起当年的往事,布兰森直言自己“彻头彻尾地疯了,或许是我在商界做过的最大的错误决定。”

  即便如此,布兰森依然坚定认为,要是能重来,这些在维珍的成功故事里曾经犯下的错误依然会犯,他相信维珍可乐的失败恰恰证明,维珍一般情况下赢得市场的方案是无懈可击的。

  “维珍可乐最大的问题之一在于,我们忘了自身的规律,”他对钛媒体说道,“维珍产品之所以成功,总是因为我们能够推出市场上的新产品,而软饮行业并没有这样的空间或机会。”

  在他的从商生涯里,布兰森以自己的公司为荣,是因为它能以摩登又潇洒的姿态示人。在最初起步的时候,布兰森就常常出现在自家的航班上,以听取常客的建议。现在,他又有了更加简便的方式来接触维珍的潜在客户——社交媒体。

  “有意思的是,直到有了一百万粉丝,我才开始迷上玩推特,”他笑着说,“所以,现在我自己对它很感兴趣,会保证上面发的内容都是跟我相关或者是我自己写的,我觉得这点非常重要。你可以得到人们对你刚刚做的演讲或是出席某个活动的即时反馈,所以我觉得社交媒体很伟大。”

  很多人会跟你说,口碑依然是做生意最好的工具,社交媒体只是提供了一个绝佳的平台,来把个人的看法说明白。对任何一门生意来说,如果你能提供稍微与众不同的产品,客户都会很快推荐你。

  布兰森最后这样总结道。

  他的成功来自看似最不可能的地方。

  三十年前,他原定从波多黎各飞向英属维尔京群岛的航班被取消,于是他自己租了一架飞机,向所有滞留旅客降价出售单程机票。那是他的第一辆飞机,座位几乎立马就售空了,后来的事情就众所皆知了。

  维珍赫英航曾经势同水火

  但是,在布兰森的航空公司准备起步时,当时他们需要直面的竞争对手是业内巨头英国航空(British Airways)。这家英国国有航空公司当时一家独大,当然不打算给后来者腾出市场空间,布兰森后来也一直表示,早期面临的竞争是他在整个商场生涯里遭遇的最大挑战。

  “我认为,所谓大英帝国巅峰的英航竭尽全力要把我们赶尽杀绝,这是我没有想到的,”他谈到,“他们会去我平常去的夜店,打听我在忙些什么,会去翻外面的垃圾桶,还会非法侵入我的电脑获取信息,然后打电话给我的乘客挖我墙角,让他们去坐英航。”

  “就这么持续了一段时间,幸好后来有些英航的员工和客户都受不了了,于是把真相告诉我们,我们也成功打赢了史上最为人瞩目的一场官司。我们把法院判决的赔款都作为圣诞津贴分给了员工。想想那件事还挺吓人的,他们差点就把现在的维珍帝国扼杀于襁褓之中。”

  尽管在成立早期就跟业内巨头有了一次肮脏的过节,但布兰森的品牌依然很快家喻户晓。维珍成立后的数十年里,企业飞速扩张,有了大大小小的子公司,还跨界进入了音乐、宽带和航天工业。

  布兰森一直致力于环境保护和社会活动,于是把维珍很大一部分的金融重心转向全球大洋和气候保护,或者是投资全球各地的慈善活动。他甚至决定从集团日常运营中退位下来,为的就是把自己更多的影响力用于支持更为个人的慈善事业。

  维珍基金寄托了布兰森对世界的期望

  “现在,我的大部分时间都花在维珍基金(Virgin Unite)上,为的是给世界带来积极正面的影响,”布兰森介绍说,“比如帮助我个人强烈拥护的项目,如支持同性恋权利,比如药物政策改革,用我自己和维珍集团的话语权来提醒人们,把关注的目光投向我认为不可接受的一些议题,如偷猎和死刑。”

  和美国比尔·盖茨、巴菲特的慈善基金相比,布兰森这样做的目的似乎更为单纯,而这或许也更加符合他一直以来的性格,做自己最喜欢最关注的事情,然后发挥全力做到最好。

  “我对生活充满热情,跟三十年前的我毫无二致。我总是思考,任何成功的事物——不只是我有幸参与其中的事情——背后乐此不疲的推动力都在于爱。我对我的所有项目充满热情,因为如果连我都兴趣不大,其他人又有何理由抱有信心?”

  布兰森对英国脱欧后的前景表示担心

  最近,这位向来直率的商人正对英国决定脱离欧盟的决定表达自己的忧虑,他还认为美国总统特朗普决定退出巴黎气候协定非常不可思议。

  布兰森依然抱有强烈的希望,认为脱欧给商业带来的灾难性影响可以避免。但是,有一点他非常确定:全球商业的基本面可以经受住任何政治或社会转型。基于此,他把自己的一大部分精力又继续投入到董事会里。

  “尽管令人头疼,但政治和商业总是齐头并进。我认为,我们最终总得选择关注其中一方面,因为两者之间存在太多冲突,永远无法完全兼顾。”

  “从个人角度出发,我无法忽视那些商人野心勃勃的呼声。许多人会问我,应该怎样做才能以最好的方式处理我们面临的难题,”现在已经66岁的布兰森解释道,“对那些羽翼未丰的新手,我的劝告总是,‘管它呢,做了再说’。多跟优秀的人打交道,打造一个值得信任的小团队,凝聚那些任何情况下都能与之共事的人,然后全力以赴。”

  “你还需要把自己从人群中跳脱出来,提供与众不同、性价比更高的产品——举个例子,比如说在一天的某些时段调低收费,另一些时段提高收费,这样就能给那些囊中羞涩的人提供机会。还有,要充分利用技术——我们正走在最前沿,我们就是社交媒体上的领袖。”

  “罗马不是一天建成的,十个人里面,会有九个人希望乘坐维珍银河的飞船飞上太空,”布兰森告诉钛媒体,“所以我们给自己设下的挑战是,在未来几年里降低成本压低价格,让成百上千的大众也能成为宇航员。我们不能指望人们花上个二十五万美元来买张飞船的票。”

  于是,他创造了维珍银河(Virgin Galactic),旨在把普通乘客带上太空,宣传力度不小。虽然公司曾面临多次挫折,产品发布遥遥无期,但布兰森意志坚定,坚持追求使得人人负担得起太空旅行。

  很难不把维珍银河和现在已经获得了成功的马斯克的 SpaceX 作比较,这也是布兰森的公司跟美国公司的不同之处。

  “这也是维珍银河与 SpaceX 或其他也许想要飞上火星甚至更远的公司的不同之处。我希望我的公司对地球上的人们来说是有用的。我希望维珍银河能在接下来十年左右的时间里,用维珍银河的太空船来完成世界各地民众之间的交通,而只需花上英航的飞机飞越相同距离所花时间的零头。我认为这是可以实现的。”

  布兰森向来乐观,在维珍银河——这也是他至今最具雄心的项目——最终走向市场时,他想必会亲身登上届时的飞船首航,跟一批名人乘客同行。但是与此同时, 他会继续在投资、融资和创业方面挑战极限。

  “我对中国商人的建议,就跟我对世界其他地方来自各行各业的商人的建议是一样的,”他表示,现在,我认为我们需要推广的理念是,资本并非全部,想法才是关键。

  “还有卓越,卓越不是用奖项或其他人的同意认可来衡量的,而是每个人在探索世界潜力时的自我实现。重点在于,赚钱不易,但是如果你能做到聪明、机警、紧跟时代,那就没什么难的了。”

  即使对布兰森这样经验丰富、处于全球商圈食物链顶端的人而言,也需要尽力强调一点,即无论个人财富和地位如何,没有人能拥有所有需要的知识,没有人能赤手空拳改变世界。

  “我当然一直都在学习,”他总结道,“我喜欢学习。对我来说,学习就是拓宽视野,发现新的不一样的食物,找到那些能比你更好地完成你自己不擅长的事情的人,那样你就能自由发挥自己的长处。学习还能保持头脑活跃。我想,维珍涉足诸多不同领域的原因,就在于我刨根究底的好奇心和学习欲。”

(责任编辑:DF207)

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